Si les récits et descriptions d’itinéraires existent depuis le XVe siècle (début du livre imprimé), les guides touristiques tels que nous les connaissons aujourd’hui, sont apparus au début du XIXe siècle.
A Nice, les premiers « conseils aux étrangers » sont délivrés et publiés par des auteurs locaux, désireux de vanter le Pays niçois et soucieux d’aider le nouvel arrivant à s’installer dans les lieux : Antoine Risso, Jules Bessi, De Carli.

Nouveau guide du voyageur à Nice / Risso, Antoine (1777-1845).- Nice : Société typographique. Nice, [1844] FR.A.136
Guide des étrangers à Nice, dans les Alpes-Maritimes et dans la Principauté de Monaco / Bessi, Jules (1844-1908).- Nice : Imprimerie des Alpes-Maritimes, [1886- 1887] FR.A.4341
Conseiller du touriste à Nice et dans ses environs / de Carli.- Nice : Carli, 1864
FR.A.1911

En 1854, les éditions Hachette lancent la collection des « Guides Joanne » sous la direction d’Adolphe Joanne, puis de son fils Paul. Plusieurs séries seront publiées, différentes par leur format et leur couverture :
Dans la série « Guide itinéraire », identifiable par sa couverture en percaline bleu nuit et son lettrage doré (qui deviendra, après 1919, les « Guides bleus »), un guide est consacré aux lieux de la future Côte d’azur.

Provence-Alpes-Maritimes-Corse / Joanne, Adolphe (1813-1881).- Paris : Hachette, 1877 (Collection des Guides Joanne : itinéraire général de France)
FR.A.4256

Lancée en 1866, la série petit format les « Guides diamant », reconnaissable à sa couverture vert émeraude, reprend les principaux titres de la collection précédente sous forme abrégée.

Les stations d’hiver de la Méditerranée : Nice, Cannes, Monaco,… / Joanne, Paul (1847-1922).- Paris : Hachette, 1878 (Collection Diamant Guides Joanne)
FR.A.1914

Sous le pseudonyme de Léon Sarty, Zoé de Sauteyron de Saint-Clément (1850-1926), fondatrice en 1879, directrice et rédactrice en chef du périodique niçois « l’Union artistique et littéraire », est l’auteure d’un guide régional  : Stations de la Méditerranée et environs.

Stations de la Méditerranée et environs : itinéraire de Cannes à Nice, Monaco, Menton / Sarty, Léon (1850-1926).- Nice : Guides Sarty, 1886
FR.A.4321
Nice : Guides Sarty, 1911
FR.A.4310

Des éditions niçoises proposent également, après 1880, des guides pratiques aux touristes avides de distractions et de culture. En effet le tourisme médical très en vogue jusqu’au milieu du XIXe siècle laisse peu à peu la place à un tourisme de loisir d’où la création du Comité des fêtes en 1873, l’organisation du premier corso carnavalesque en 1882, l’ouverture du Casino de Nice en 1884 et de la Jetée-promenade en 1891.

Guide-Soleil, Saint-Raphaël, Cannes, Nice, Monaco, Monte-Carlo, Menton, Bordighera, Ospedaletti et San Remo / Limouzin, Charles.- Nice : Bureaux de la Vie mondaine, [1880-1881] FR.A.1913
L’hiver au soleil : Nice, Monaco, Menton, Cannes, Saint-Raphaël, Hyères / Arcy, Georges d’.- Nice : Malvano-Mignon impr., 1883 (Guides d’Arcy)
FR.A.4322
Nice pratique et pittoresque / Lacoste, Alexandre, Pietri, G.- Nice : Gauthier (V-E), 1888 (Guide-bleu) FR.A.3602

Le Syndicat d’initiative de Nice, créé fin XIXe- début XXe siècle, édite même un « Guide de la Côte d’Azur » gracieusement offert à la clientèle de plus en plus nombreuse qui fréquente la Riviera.

Guide de la Côte d’Azur / Syndicat d’initiative de Nice.- Nice : Société d’imprimeries et journaux du littoral, 1903 FR.A.5045
Nice : Société d’imprimeries et journaux du littoral, 1907
FR.A.1910

Bien que cet article ne traite pas des nombreuses chroniques et récits de voyage vantant les charmes de la ville, nous citerons tout de même le texte de Marie Bonaparte-Wyse , publié à trois reprises :

  • En 1854, sous le nom de Marie de Solms, « Nice » imprimé à Florence
  • « Nice ancienne et moderne » imprimé à Nice
  • Et plus tard, «Nice la belle, Monaco », édité à Paris, sous le nom de Marie Rattazzi.

Nice / Mme Marie de Solms (1831-1902).- Florence : Vulcan, 1854
FR.A.1966
Nice ancienne et moderne / Mme Marie de Solms (1831-1902).- Nice : Société typographique, 1854 FR.B.10272
Nice la belle, Monaco / Rattazzi, Marie (1831-1902).-: Degorce-Cadot, [s.d]
FR.A.2351

La bibliothèque patrimoniale possède les 3 versions de cette même œuvre qui se présente sous la forme d’un guide très vivant et très personnel, entièrement consacré à la ville.
Enfin, il est possible de trouver parmi les innombrables ouvrages sur notre région, quelques guides en langue étrangère. Avec l’arrivée du chemin de fer à Nice, en 1864, les touristes de langue anglaise (8), allemande (9) ou russe (10) sont de plus en plus nombreux à passer l’hiver à Nice. Nous en avons retrouvés quelques exemplaires…

(8) A guide to Nice historical, topographical and historical / Fitz-Patrick, Percy.- Nice : Société typographique, 1858 FR.A.2396
The Englishman’s guide to Nice / Barbery, Bernard (auteur présumé).- Nice: Cauvin, 1875 FR.A.3597
The Maritime Alps and their seaboard / Dempster, Charlotte Louisa Hawkins (1835- 1913).- Leipzig : Tauchnitz, 1885 FR.A.4284

(9) Nizza und die Meeralpen.- Zurich : Meyer und Zeller, 1842
FR.A.1224
Nizza / Moris, Henri (1856-1922).- Bellegarde : Imprimerie S.A.D.A.G., [s.d.]
FR.C.22732

(10) Nizza eia Klimat, mbstopolojenie, jisnie / Tounieva, V.- Petersbourg : Stassioulevitch, 1876 [Nice : climat, situation et vie] FR.A3088

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